ब्रिटनमधील सक्षम लोकशाही आणि श्रीलंकेतील घराणेशाहीचा कहर !

श्रीलंकेत महागाईमुळे लोकांचा उद्रेक झालेला असताना तशाच महागाई आणि मंदीमुळे ब्रिटनही त्रस्त आहे, पण इथे पक्ष लोकांचे प्रतिनिधित्व करतात, एका ठरावीक जात किंवा समाजाचे नाही. त्यामुळे श्रीलंकेसारख्या आर्थिक गैरव्यवस्थापनाचा आणि उघड लुटीचा प्रश्नच उद्भवत नाही. काळजीवाहू पंतप्रधान बोरिस जॉन्सन हे मार्गारेट थॅचर यांच्यानंतर कन्झर्व्हेटिव्ह पक्षाचे सर्वात लोकप्रिय नेते मानले जातात. त्यांच्या नेतृत्वाखाली पक्षाने १९८७ नंतरचा सर्वात मोठा विजय मिळवला, परंतु त्यांच्या स्वभावामुळे त्यांना आणि त्यांच्या मंत्र्यांना कोविड नियमांचे उल्लंघन केल्याबद्दल दंड ठोठावण्यात आला. ब्रिटनमध्ये लोकशाही राजवट आहे, तिथे श्रीलंकेसारखी लोकशाहीच्या नावावर एखाद्या घराण्याची सत्ता नाही. घराणेशाहीमुळे कसे नुकसान होते, याचा धडा भारतासह पूर्वेकडच्या देशांनी घ्यायला हवा.

प्रसिद्ध राज्यशास्त्रज्ञ रॉबर्ट डल यांनी लोकांच्या इच्छेला सतत उत्तरदायी राहणे म्हणजेच सरकारने लोकांच्या इच्छेनुसार काम करणे हा लोकशाहीचा आत्मा असल्याचं सांगितलं आहे. लोकप्रतिनिधी, सरकार हे जनतेला उत्तरदायी असतात आणि जनहिताच्या मार्गावर चालण्यास भाग पाडणे हे राजकीय पक्षांचे काम आहे. सहमतीच्या सार्वजनिक धोरणांमध्ये रूपांतर करणे हे या पक्षांचे काम आहे, परंतु प्रत्यक्षात हे पक्ष कसे काम करतात ते त्यांच्या रचना आणि कार्यपद्धतीवर अवलंबून असते. जर पक्षांमध्ये समता आणि लोकशाही नसेल, तर ते लोकशाही व्यवस्थेचा भाग असूनही लोकांचे प्रतिनिधित्व करण्याऐवजी काही जातींचे किंवा एका विशिष्ट समाजाचे आणि त्यांच्या हिताचे प्रतिनिधित्व करण्याकडे त्यांचा कल असतो.

हुकूमशाहीच्या रचनेवर उभारलेल्या आणि लोकशाही प्रतिनिधित्वाऐवजी हुकूमशाही शैलीत चालणार्‍या लोकशाही व्यवस्थेचे काय होऊ शकते, याचे जिवंत उदाहरण म्हणजे श्रीलंकेचे संकट आहे. २००९ च्या तमीळ नरसंहाराच्या आरोपांपासून चीनने राजपक्षे कुटुंबाचे संरक्षण केल्यामुळे इतर देशांकडून सर्व बांधकाम कंत्राटे जपान आणि भारताला देण्यात आली. राजपक्षे कुटुंबाकडे सुमारे ४० सरकारी खात्यांचा समावेश आहे, ज्यात राष्ट्रपती, पंतप्रधान, सत्ताधारी आघाडीमध्ये श्रीलंकेतील दोन सर्वात जुन्या पक्षांसह १७ पक्षांच्या युतीचा समावेश आहे. राजपक्षे कुटुंबाची युतीमध्ये पूर्ण हुकूमशाही होती, त्यामुळे परकीय चलन वाचवण्यासाठी आणि आर्थिक विकासाला गती देण्यासाठी मोठ्या प्रमाणात कर कपात करण्यासाठी चिनी कर्ज घेऊन शेतीला धोका पत्करून उभारल्या जाणार्‍या प्रकल्पांबद्दल कोणीही प्रश्न उपस्थित केला नाही. राजपक्षे कुटुंबाला माहीत होते की, कोणत्याही निर्णयावर शंका घेण्याचे धाडस कोणीही करू शकणार नाही. घराणेशाहीत पक्ष आणि मंत्रिमंडळ हिशेब मागत नाहीत, त्यामुळेच सरकारांना मनमानी आणि लुटीचे स्वातंत्र्य मिळते. करकपात, सवलत, अनुदाने ही आमिषे दाखवून लोकांना गप्प केले जाते. राजपक्षे कुटुंबही तेच करत होते.

श्रीलंकेचे पाच वेळा पंतप्रधान राहिलेल्या रानिल विक्रमसिंघे यांनीसुद्धा आता राष्ट्रपतीपदाची निवडणूक जिंकली आहे. श्रीलंकेच्या २२५ सदस्यीय संसदेत विक्रमसिंघे यांना १३४ खासदारांची मते मिळाली. असे असूनही श्रीलंकेच्या संसदेत ते त्यांच्या पक्षाचे एकमेव खासदार होते, तरीही त्यांनी सत्ताधारी श्रीलंकेतील पोदुजाना पेरामुना यांच्या पाठिंब्याने विजय मिळवला. श्रीलंका सध्या राजकीय अस्थिरता, आर्थिक संकट आणि हिंसाचाराने ग्रासली आहे. संपूर्ण देशात आणीबाणी लागू आहे, अशा परिस्थितीत श्रीलंकेचे राष्ट्राध्यक्ष बनलेल्या रानिल विक्रमसिंघे यांनी काट्याने भरलेला मुकुट परिधान केला आहे. तज्ज्ञांचे म्हणणे आहे की, विक्रमसिंघे यांना श्रीलंकेच्या अर्थव्यवस्थेचे पुनरुज्जीवन करायचे असेल आणि त्यानंतर सत्तेवर राहायचे असेल तर त्यांना देशाची संसाधने, कर्ज आणि जनमत यांच्यातील समतोल साधावा लागेल.

रानिल विक्रमसिंघे यांच्यासमोरील सर्वात मोठे आव्हान हे विरोध थांबवणे आणि लोकांमधील सत्ताविरोधी लाटेवर मात करणे हे असेल. श्रीलंकेत आंदोलन सुरू झाल्यापासून आंदोलक त्यांच्या राजीनाम्याची मागणी करत आहेत. पंतप्रधान झाल्यानंतरही विक्रमसिंघे यांच्या राजीनाम्याची मागणी होत होती. त्यांना हंगामी अध्यक्ष बनवल्यावरही विरोधकांनी त्यांच्या राजीनाम्याची मागणी केली होती. आंदोलक त्यांना गोटाबाया राजपक्षे आणि महिंदा राजपक्षे यांच्या जवळचे समजतात. एवढेच नाही तर सध्याच्या आर्थिक संकटासाठी ते त्यांना जबाबदार मानतात. अशा स्थितीत अध्यक्षपदावरील त्यांचा विजय विरोधकांना विरोध अधिक तीव्र करण्याची प्रेरणा देऊ शकतो. श्रीलंकेचे परकीय कर्ज सुमारे ५१ अब्ज डॉलरवर पोहोचले आहे. अशा स्थितीत अध्यक्षपदाची सूत्रे हाती घेतल्यानंतर विक्रमसिंघे यांचे पहिले काम आंतरराष्ट्रीय नाणेनिधीला बेलआउट पॅकेज देण्यासाठी राजी करणे असेल. परंतु हे काम सोपे होणार नाही कारण आयएमएफने असे म्हटले आहे की, अशा पॅकेजला अंतिम रूप देण्याआधी श्रीलंकेला आपल्या कर्जाचे पुनर्गठन करण्यासाठी आणि भ्रष्टाचारविरोधी उपायांची काटेकोरपणे अंमलबजावणी करण्यासाठी बरेच काम करावे लागेल.

श्रीलंकेतील या परिस्थितीला भ्रष्टाचार जबाबदार असल्याचे अनेक तज्ज्ञांचे मत आहे. श्रीलंकेला गेल्या पाच महिन्यांपासून इंधनाचा तुटवडा जाणवत आहे. पेट्रोल पंपांबाहेर लांबच लांब रांगा लागल्या आहेत, तरीही लोकांना इंधन मिळत नाही. जूनच्या अखेरीस परिस्थिती इतकी गंभीर बनली की श्रीलंका सरकारने दोन आठवड्यांसाठी अत्यावश्यक सेवांमध्ये गुंतलेल्या वाहनांना पेट्रोल आणि डिझेल विक्रीवर बंदी घातली. टंचाईमुळे श्रीलंकेत इंधनाचे दर गगनाला भिडले आहेत. १७ जुलै रोजी किमतींमध्ये सुधारणा करण्यात आली. त्यानंतर राज्य संचालित सिलोन पेट्रोलियम कॉर्पोरेशनने पेट्रोल ऑक्टेन ९२ ते ४५० रुपये प्रति लिटर, पेट्रोल ऑक्टेन ९५ ते ५४० रुपये प्रति लिटर, सुपर डिझेल ५२० रुपये आणि ऑटो डिझेल ४४० रुपयांनी कमी केले. सरकारी अंदाजानुसार, श्रीलंकेची परकीय चलन गंगाजळीतून तीन महिन्यांची आयात करावी एवढेही पैसे त्यांच्याकडे नाहीत.

अशा परिस्थितीत परकीय चलनाच्या साठ्याच्या कमतरतेचा सामना करत असलेल्या सरकारने अमेरिकन डॉलरच्या व्यवहारावर मर्यादा आणणे आणि कृषी रसायने, वाहने आणि मसाल्यांची आयात कमी करणे अशी काही पावले उचलली आहेत. असे असूनही श्रीलंकेची आयात चहा, रबर इत्यादींच्या निर्यातीपेक्षा जास्त आहे. आता विक्रमसिंघे यांना देशाच्या कर्जाची पुनर्रचना करावी लागेल, ते परतफेडीत संतुलित करावे लागेल आणि श्रीलंकेचा परकीय चलन साठा पुन्हा भरावा लागेल. श्रीलंका पर्यटन उद्योगातून परकीय चलन मिळवणारा सर्वात मोठा देश आहे. श्रीलंकेतील ३० लाख लोक प्रत्यक्ष आणि अप्रत्यक्षपणे पर्यटन उद्योगाशी जोडलेले आहेत. श्रीलंकेच्या जीडीपीमध्ये पर्यटनाचा वाटा ५ टक्के आहे. पण कोरोना व्हायरस सर्व देशभर पसरल्यानंतर राजकीय अस्थिरतेने श्रीलंकेच्या पर्यटन उद्योगाचे कंबरडे मोडले आहे.

पर्यटकांच्या घटत्या संख्येसाठी सरकारने कोविड आणि २०१९ मध्ये झालेल्या बॉम्ब हल्ल्यांना जबाबदार धरले आहे, तर लोक म्हणतात की, राजकीय अस्थिरता हे सर्वात मोठे कारण आहे. अशा परिस्थितीत रानिल विक्रमसिंघे यांना अशी परिस्थिती निर्माण करावी लागेल, ज्यामुळे विदेशी पर्यटकांचा श्रीलंकेला भेट देण्याचा आत्मविश्वास वाढेल. चीनच्या कर्जाच्या सापळ्यातून बाहेर पडणे विक्रमसिंघे यांच्यासाठी कठीण काम असेल. श्रीलंकेवर चिनी बँका आणि इतर संस्थांचे ७ बिलियन डॉलरपेक्षा जास्त कर्ज आहे. श्रीलंकेचे खासगी क्षेत्रातील बाँड गुंतवणूकदारांचे सुमारे २५ अब्ज डॉलर देणे आहे. यावर चीनने श्रीलंकेला कर्ज माफ करण्यास नकार दिला आहे. अशा परिस्थितीत चीनच्या कर्जाच्या सापळ्यातून बाहेर पडण्याचे आणि कर्ज फेडण्याचे गंभीर आव्हान श्रीलंकेसमोर आहे.

दुसरीकडे महागाई आणि मंदीमुळे ब्रिटनही त्रस्त आहे, पण इथे पक्ष लोकांचे प्रतिनिधित्व करतात, एका ठरावीक जात किंवा समाजाचे नाही. त्यामुळे श्रीलंकेसारख्या आर्थिक गैरव्यवस्थापनाचा आणि उघड लुटीचा प्रश्नच उद्भवत नाही. काळजीवाहू पंतप्रधान बोरिस जॉन्सन हे मार्गारेट थॅचर यांच्यानंतर कन्झर्व्हेटिव्ह पक्षाचे सर्वात लोकप्रिय नेते मानले जातात. त्यांच्या नेतृत्वाखाली पक्षाने १९८७ नंतरचा सर्वात मोठा विजय मिळवला, परंतु त्यांच्या स्वभावामुळे त्यांना आणि त्यांच्या मंत्र्यांना कोविड नियमांचे उल्लंघन केल्याबद्दल दंड ठोठावण्यात आला. लैंगिक गैरवर्तन आणि आर्थिक अनैतिकतेसाठी दोषी आढळलेल्या मंत्री आणि खासदारांची हकालपट्टी करण्यात हलगर्जीपणाचा आरोपही त्यांच्यावर ठेवण्यात आला होता. पक्षाच्या खासदार आणि मंत्र्यांची सर्वात मोठी चिंता ही होती की, पंतप्रधान हे आरोप गांभीर्याने घेत नाहीत. त्यामुळे त्याची विश्वासार्हता घसरत होती. त्याचा परिणाम स्थानिक निवडणुका आणि पोटनिवडणुकीत दिसून आला.

इन्फोसिसचे संस्थापक नारायण मूर्ती यांचे जावई आणि भारतीय वंशाचे अर्थमंत्री ऋषी सुनक आणि पंतप्रधान जॉन्सन यांच्यात महागाईपासून लोकांना दिलासा देण्यासाठी आणि अर्थव्यवस्थेला मंदीतून बाहेर काढण्यासाठीच्या उपायावर टोकाचे मतभेद होते. पंतप्रधानांना महागाईपासून दिलासा देण्यासाठी आणि अर्थव्यवस्था पुनरुज्जीवित करण्यासाठी कर कपात हवी होती. अशा कपातीमुळे महागाईची आग आणखी वाढली असती आणि कर्जाच्या बोजातही वाढ झाली असती, अशी भीती अर्थमंत्र्यांनी व्यक्त केली. त्यामुळेच ऋषी सुनक महागाईवर नियंत्रण ठेवण्याच्या बाजूने होते आणि अर्थव्यवस्थेत जीव आल्यानंतर तसे करावे, अशी त्यांची मनीषा होती. दूरदृष्टी आणि लोकवादी धोरण यांच्यातील ही लढाई होती. पंतप्रधानांची ठाम भूमिका पाहून आरोग्यमंत्री आणि अर्थमंत्र्यांनी राजीनामे दिले. त्याला पाहून लहान-मोठ्या इतर अनेक मंत्र्यांनीही असेच केले. सत्ताधारी पक्षाच्या खासदारांच्या समितीने असेही म्हटले आहे की, जर पंतप्रधानांनी राजीनामा दिला नाही तर समितीला त्यांच्याविरोधात अविश्वास प्रस्ताव आणावा लागेल. मंत्र्यांची आणि पक्षाची एवढी मोठी बंडखोरी पाहून अखेर पंतप्रधानांना राजीनामा द्यावा लागला.

दक्षिण आशियातील राजकीय पक्षांची हुकूमशाही पाहता मंत्रिमंडळ किंवा सत्ताधारी पक्षाच्या खासदारांनी सार्वजनिक हिताच्या किंवा अर्थव्यवस्थेच्या हिताच्या प्रश्नावर आपल्या पंतप्रधानांना राजीनामा देण्याचे धाडस दाखवावे, अशी अपेक्षा तुम्ही करू शकता का? हे ब्रिटनच्या पक्षीय लोकशाहीचे आणखी एक वैशिष्ठ्य आहे. पक्षाच्या नेत्याच्या निवडणुकीत अंतिम फेरीचा उमेदवार कोण असेल हे खासदार ठरवतात. कन्झर्व्हेटिव्ह पक्षाच्या नव्या नेत्याची निवडही याच प्रक्रियेतून होत आहे. खासदारांद्वारे निवडले जाणारे दोन उमेदवार देशभरात पसरलेल्या पक्षाच्या सदस्यांना भेटण्यासाठी आणि प्रचारासाठी जातात. पक्षाचे सदस्य पोस्टाने मतदान करतात. जो जिंकेल तो नवीन नेता आणि सत्तेत असलेल्या पक्षासह ब्रिटनचा पुढचा पंतप्रधान असेल. ऋषी सुनक यांना खासदारांकडून मिळत असलेला पाठिंबा पाहता शेवटच्या दोनमध्ये त्यांची निवड होणार आहे. पक्षाचे सुमारे अडीच लाख सदस्य त्यांना स्वीकारतात की नाही हे पाहायचे आहे. ब्लॉक ते संसदीय मतदारसंघांपर्यंत पक्षाच्या उमेदवारांची निवड नेहमीच अशीच असते. त्यात वरिष्ठ नेत्यांचा किंवा हायकमांडचा हस्तक्षेप नाही. किंबहुना, पक्ष हायकमांडची कल्पना हुकूमशाही पक्षांकडून आली आहे.

पक्षीय लोकशाहीत पक्ष ही कार्यकारिणी असते. पक्ष व्यवस्था चालवणे, विरोधकांना तोंड देणे, धोरणे बनवणे आणि पक्षाला जनतेशी जोडून ठेवण्याचे कार्यकारिणी करत असते. यामुळे लोक आणि तंत्र यांचे नाते टिकून राहते. म्हणून त्याला लोकतंत्र म्हणतात. दक्षिण आशियातील पक्षांमध्ये प्रचलित असलेल्या हुकूमशाहीमुळे जनता आणि व्यवस्था यांच्यातील हे नाते तुटले आहे. म्हणूनच याला खर्‍या अर्थाने लोकशाही म्हणता येणार नाही. हे १६ व्या शतकातील इंग्रजांच्या प्रभुत्वासारखे आहे. दक्षिण आशियातील लोक ब्रिटिश संसदीय व्यवस्था अत्याधुनिक स्वरुपात स्वीकारण्यापेक्षा मध्ययुगीन प्रभुत्वाकडे वाटचाल करीत आहेत आणि त्यात लोकप्रतिनिधी आणि उत्तरदायित्व वाढवत आहेत, ही खेदाची गोष्ट म्हणावी लागेल.