विस्कळीत काँग्रेस आणि प्रत्येक राज्यात एक ‘गुलाम नबी आझाद’ !

काँग्रेसचे खासदार राहुल गांधींची अकार्यक्षमता आणि काँग्रेसच्या हंगामी अध्यक्षा सोनिया गांधींचे पुत्रप्रेम यामुळे काँग्रेसचे पुढे काय होणार हे वेगळं सांगायला नको. काँग्रेसमधून बाहेर पडणार्‍यांची यादी कोणी बनवत असेल तर त्यात बरीच नावे समाविष्ट होणार आहेत, कारण सध्या एक गुलाम नबी प्रत्येक राज्यात तयार आहे. प्रत्येक पदाधिकारी आणि नेत्याची सहनशीलता वेगळी असते. त्यामुळे काँग्रेसचे तुकडे तुकडे होण्यापासून वाचवणे हेच काँग्रेसपुढचे मोठे आव्हान आहे. पण तरीसुद्धा काँग्रेस संपणार असं म्हणणं जरा धाडसाचं ठरेल. खरं तर काँग्रेस हा एक राजकीय पक्ष नव्हे, तर ती विचारधारा आहे.

महाभारताच्या प्रसंगात दोन पात्रांचा विचार केल्यास महाभारत युद्धाला अधिक जबाबदार कोण हे ठरवणे अवघड होईल. महाभारतात धृतराष्ट्र आणि दुर्योधन ही दोन पात्रे आहेत. त्यांच्यामुळेच महाभारत घडल्याचं सांगितलं जातं. एकाचा मोह आणि दुसर्‍याचा अहंकारी आडमुठेपणा, या दोन्ही गोष्टी महाभारत युद्धाला जबाबदार मानल्या जातात. गांभीर्याने विचार केला तर धृतराष्ट्र हा महाभारत युद्धाला सर्वाधिक जबाबदार असल्याचे समोर येईल. यामुळेच हजारो वर्षांनंतरही सामान्य जीवनात दुर्योधनापेक्षा धृतराष्ट्राचेच उदाहरण जास्त दिले जाते. काँग्रेसची सध्याची अवस्थाही महाभारतातील पात्रांसारखीच झाली आहे, असे म्हटल्यास वावगं ठरणार नाही. काँग्रेसच्या ज्येष्ठ नेत्यांपैकी एक गुलाम नबी आझाद यांनी पक्ष सोडला. ही काही मोठी गोष्ट किंवा अपघात नाही. गेल्या आठ वर्षांपासून ही प्रक्रिया अव्याहतपणे सुरू आहे. त्याचा परिणाम काँग्रेस वगळता सगळ्यांवर होत आहे. पक्ष सोडणार्‍यांना ढोंगी, भ्याड आणि काय-काय दूषणे दिली जातायत. कौरवांच्या बाबतीतही असे बोलले जायचे.

गुलाम नबी आझाद जे बोलले ते लोकांच्या मनात होते. काँग्रेसमधील काही ज्येष्ठ नेत्यांनी हेच मत यापूर्वीही व्यक्त केले होते. प्रत्येकाला जे काही दिसत होते किंवा माहीत होते किंवा प्रत्येकाला कल्पना होती की, असे काही तरी होणार आहे. गुलाम नबी आझाद यांनी फक्त त्याला वाट मोकळी करून दिली. गुलाम नबी आझाद यांनी इंदिरा गांधींसोबत काम केले. त्यांनी राजीव गांधी, पी. व्ही. नरसिंह राव आणि मनमोहन सिंग यांच्यासोबतही काम केले आणि ते सोनिया गांधींच्या मक्तेदारी साम्राज्याचे लाभार्थीही होते. पक्षांतर्गत ज्या गोष्टी सांगण्याचा ते प्रयत्न करत राहिले, ते त्यांनी पक्ष सोडताना सोनिया गांधींना लिहिलेल्या पत्रात सांगितले.

जुने डॉक्टर रुग्णाची नाडी पाहून रोगाचे निदान करायचे. गुलाम नबी आझाद हे राजकारणाचे तेच जुने डॉक्टर आहेत. पण समस्या अशी होती की, रुग्ण औषध घेण्यास तयार नव्हता. एवढेच नव्हे तर रुग्णाचे पालक डॉक्टरांना साथ देण्याऐवजी रुग्णाला साथ देत होते, अशी काहीशी परिस्थिती होती. आता ही गोष्ट समजून घेऊयात. जानेवारी २०१३ मध्ये जयपूर अधिवेशनात राहुल गांधी पक्षाचे राष्ट्रीय उपाध्यक्ष झाल्यानंतर परिस्थिती बिघडू लागली, असे आझाद सांगतात. राहुल गांधींना स्वतःची टीम बनवायची होती, ते ठीक होते. पण पक्षातील दिग्गज नेत्यांच्या अपमानाच्या पायावर त्यांना आपल्या टीमची नवी इमारत उभी करायची होती. ज्यांनी सत्य उघड करण्याचा प्रयत्न केला, त्यांना मूर्ख मानले गेले. राजकारणातील बारकावे सोडून राहुल गांधींभोवती जमलेल्या अशा लोकांना सखोल समजही नाही. प्रकरण इथेच राहिले तर भाग्यच समजले असते. राहुल गांधींच्या आजूबाजूचे लोकही पक्षाचे महत्त्वाचे निर्णय घेऊ लागले. ज्यांनी आपल्या आयुष्यातील ४०-५० वर्षे पक्षासाठी वाहून घेतली, त्यांना न्यायालयाचे गुलाम मानले गेले. आज ते लोक जे काही आहेत ते गांधी घराण्याच्या कृपेनेच आहेत, असे भासवले जाते. जणू काही त्या लोकांचे काहीच योगदान नव्हते.

गुलाम नबी आझाद यांनी काही गोष्टी अगदी स्पष्टपणे सांगितल्या. एक म्हणजे राहुल गांधी सर्वशक्तिमान होताच, पक्षाच्या अधोगतीची प्रक्रिया सुरू झाली. कुष्ठरोगाची समस्या अशी आहे की, ज्यांनी ते थांबवण्याचा प्रयत्न केला, त्यांच्या निष्ठा, पक्ष आणि कुटुंबावरील श्रद्धेकडे संशयाने पाहिले जाऊ लागले. आझाद यांच्यासारख्या लोकांना राज्यसभा नाही, पद मिळत नाही, आता ते वयस्कर झाले आहेत असंही बोलले जात होते. तर प्रश्न असा आहे की, युवा नेतृत्व म्हणजेच राहुल गांधी असताना युवा नेते पक्ष का सोडत आहेत? त्यापैकी बहुतेक ते नेते आहेत, जे राहुल गांधींचे मित्र मानले जातात.

खरं तर पद न मिळाल्याने नेते काँग्रेस सोडत नाहीत. तर त्यामागे वेगळीच काही कारणं आहेत. पक्ष सोडणारे प्रामुख्याने पाच कारणांमुळे पक्ष सोडत आहेत. प्रथम त्यांना राहुल गांधींच्या नेतृत्वाखाली काँग्रेसचे भवितव्य दिसत नाही. काँग्रेसचे भवितव्य दिसल्यावरच त्यांच्या भवितव्याचा प्रश्न होता. दुसरं म्हणजे त्यांची कुटुंबाप्रती असलेली निष्ठा (जशी पूर्वीही होती), अयोग्यता आणि राजकीय अननुभवीपणा हे सर्वांत मोठे गुण समजले जात होते. तिसरी गोष्ट, राहुल गांधींनी मांडलेले मुद्दे आणि जमिनीवरचं वास्तव यात काही साम्य नाही. चौथे, आपल्या मुलाच्या मोहापायी सोनिया गांधी काहीही गमवायला तयार आहेत. पाचवा, अपमान केवळ राहुल गांधीच नाही, तर त्यांच्या वर्तुळातील लोकही आपल्याहून वयस्कर आणि दिग्गज नेत्यांचा करत आहेत. राहुल गांधींच्या नजरेत चांगले राहण्यासाठी ज्येष्ठ नेत्यांचा अपमान करणे ती मंडळी आवश्यक मानू लागलीत आणि शेवटची महत्वाची गोष्ट म्हणजे हे त्या दिग्गज नेत्यांचं काहीच ऐकले जात नाही.

महाभारत प्रकरणाबद्दल बोलताना मला वाटते की गुलाम नबी आझाद विदुरची भूमिका करण्याचा प्रयत्न करत होते. हा प्रयत्न होता कारण त्यांची कुटुंबावरची निष्ठा त्यांना विदुरासारखे स्पष्टवक्ते आणि कडवट होण्यापासून रोखत होती, पण जेव्हा पक्ष सोडायची वेळ आली, तेव्हा त्यांनी हा संकोच सोडून दिला. त्यामुळेच त्यांनी लिहून सर्व सांगितले की, यापूर्वी काँग्रेस सोडलेल्या नेत्यांना बोलता येत नाही. काँग्रेसमध्ये अजूनही असे नेते आहेत जे सोनिया आणि राहुल यांच्यापेक्षा इंदिरा गांधी आणि राजीव गांधी यांच्याशी जास्त जोडलेले आहेत. इंदिरा गांधी किंवा राजीव गांधी यांच्यापासून आपल्याला काही लाभ मिळणार नाही, किंवा ते आता मार्गदर्शन करण्यासाठी आता उपलब्ध नाहीत, याची कल्पना असूनही तो मोह त्यांना सोडवत नाही.

एकंदरीत आजवर काँग्रेस सोडलेल्यांचे म्हणणे आणि गुलाम नबी आझाद यांच्या पत्रातून तीन गोष्टी स्पष्ट होतात. एक म्हणजे राजकारण हे राहुल गांधींबद्दल नाही. दुसरे, काँग्रेसच्या पुनर्रचनेच्या मार्गात राहुल गांधी सर्वात मोठा अडथळा आहेत. तिसरा, सोनिया गांधी पुत्रप्रेमामुळे पक्षाची वाताहत लावण्यास तयार आहेत. विशेष म्हणजे आता नव्या अध्यक्षांसाठीही काँग्रेसमध्ये अंतर्गत चढाओढ पाहायला मिळत आहे. काँग्रेसमधल्या अनेक नेत्यांना आता गांधी घराण्याच्या बाहेरचा अध्यक्ष हवा आहे, अशी दबक्या आवाजात चर्चा आहे. परंतु सोनिया गांधी आणि राहुल गांधींच्या जवळच्यांना त्यांना अध्यक्ष करायचं आहे. त्यासाठी त्यांची अप्रत्यक्षपणे मोर्चेबांधणी सुरू असते.

खरं तर काँग्रेसच्या नव्या राष्ट्रीय अध्यक्षाची निवडणूक जाहीर झाली आहे. वेळापत्रकानुसार काँग्रेसच्या नव्या अध्यक्षांची घोषणा १९ ऑक्टोबरला होणार आहे. निवडणुकीची अधिसूचना २२ सप्टेंबर रोजी जारी होणार आहे. २४ सप्टेंबर ते ३० सप्टेंबर या कालावधीत उमेदवारी अर्ज दाखल करता येणार आहेत. एकापेक्षा जास्त उमेदवार असल्यास १७ ऑक्टोबरला निवडणूक होणार आहे. काँग्रेसमध्ये पक्षाध्यक्ष निवडीसाठी प्रथम केंद्रीय निवडणूक समितीची स्थापना केली जाते. समितीचे अध्यक्ष आणि कमिटी काँग्रेस अध्यक्ष काँग्रेस कार्यकारी समितीच्या मदतीने ठरवतात. समिती स्थापन झाल्यानंतर ती संपूर्ण प्रक्रिया आणि निवडणुकीचे वेळापत्रक तयार करते. ज्यामध्ये नामनिर्देशन, माघार, छाननी, निवडणूक, निकाल आणि विजयानंतर विजेत्याला प्रमाणपत्र देण्यापर्यंत प्रत्येक स्तरावरील निवड प्रक्रियेची तारीख निश्चित केली जाते. काँग्रेसमधील पक्षाचे सर्व प्रमुख निर्णय काँग्रेस कार्यकारिणी घेते. काँग्रेस कार्यकारिणीची निवड अखिल भारतीय काँग्रेस समिती प्रतिनिधींच्या मतदानाने होते. जेव्हा कोणी अध्यक्ष बनतो तेव्हा तो स्वतः काँग्रेस कार्यकारी समिती तयार करतो. काँग्रेस कार्यकारी समितीचे १२ सदस्य अखिल भारतीय काँग्रेस समिती प्रतिनिधींद्वारे निवडले जातात, तर ११ सदस्यांना अध्यक्ष नामनिर्देशित करतात. सहसा काँग्रेस कार्यकारी समितीचे सदस्य अध्यक्ष निवडतात.

या बैठकीत अध्यक्षांव्यतिरिक्त संसदेतील पक्षाचे नेते आणि इतर सदस्यांचा समावेश असतो. काँग्रेसमध्ये कार्यकारी समिती ही सर्वात महत्वाची आहे, जी सर्व महत्त्वाचे निर्णय घेते. काँग्रेसमध्ये अध्यक्षपद हे बहुतांशी गांधी घराण्याकडे आहे. स्वातंत्र्याच्या ७५ वर्षांत ४० वर्षे नेहरू-गांधी घराण्यातील कोणीतरी होते आणि ३५ वर्षे पक्षाची जबाबदारी गांधी घराण्याबाहेर राहिली. गेल्या तीन दशकांत दोनच वेळा निवडणुका घेण्याची गरज निर्माण झाली. १९९७ मध्ये शरद पवार आणि राजेश पायलट यांनी सीताराम केसरी यांच्या विरोधात अर्ज भरला होता, त्यात केसरींचा विजय झाला होता. या निवडणुकीत सीताराम केसरी यांना ६२२४ मते मिळाली, तर शरद पवार यांना ८८२ आणि राजेश पायलट यांना ३५४ मते मिळाली होती. त्यानंतर २००० मध्ये दुसर्‍यांदा मतदान झाले. त्यानंतर जेव्हा सोनिया गांधींना काँग्रेसमधील दिग्गज नेते जितेंद्र प्रसाद यांचे आव्हान मिळाले. सोनिया गांधींना ७४४८ मते मिळाली, तर प्रसाद यांना एकूण ९४ मते मिळाली. त्यानंतर सोनिया गांधी अध्यक्षा झाल्या होत्या. आताही सोनिया गांधींचे निष्ठावान राहुल गांधींना अध्यक्ष करण्यासाठी प्रयत्नशील आहेत.

राहुल गांधींची अकार्यक्षमता आणि सोनिया गांधींचे पुत्रप्रेम यामुळे काँग्रेसचे पुढे काय होणार हे वेगळं सांगायला नको. काँग्रेसमधून बाहेर पडणार्‍यांची यादी कोणी बनवत असेल तर त्यात बरीच नावे समाविष्ट होणार आहेत, कारण सध्या एक गुलाम नबी प्रत्येक राज्यात तयार आहे. प्रत्येक पदाधिकारी आणि नेत्याची सहनशीलता वेगळी असते. त्यामुळे काँग्रेसचे तुकडे तुकडे होण्यापासून वाचवणे हेच काँग्रेसपुढचे मोठे आव्हान आहे. पण तरीसुद्धा काँग्रेस संपणार असं म्हणणं जरा धाडसाचं ठरेल. खरं तर काँग्रेस हा एक राजकीय पक्ष नव्हे, तर ती विचारधारा आहे. परंतु ज्या पद्धतीने काँग्रेस अध्यक्षा सोनिया गांधी यांच्यासह गांधी कुटुंबीयांच्या मागे ईडीचा ससेमिरा लागला आहे. त्यातून बाहेर पडत गांधी कुटुंबीयांना काँग्रेस पक्ष सांभाळणं फार महत्त्वाचं आहे. कारण वाढती महागाई आणि हुकूमशाही पद्धतीने चालणारा कारभार रोखण्यासाठी देशात सक्षम विरोधी पक्षाची गरज आहे. त्यामुळे काँग्रेसला उभारी मिळणं फारच महत्त्वाचं आहे.