भारताने रचला इतिहास, प्रथमच जिंकला थॉमस कप, 14 वेळा चॅम्पियन राहिलेल्या इंडोनेशियाचा पराभव

थॉमस कपच्या 73 वर्षांच्या इतिहासात प्रथमच भारतीय संघ चॅम्पियन बनला. ही स्पर्धा 1949 पासून खेळवली जात होती, परंतु आतापर्यंत इंडोनेशिया, चीन, डेन्मार्क आणि मलेशिया या संघांचे या स्पर्धेत वर्चस्व होते, जे भारताने संपवले आहे. ही स्पर्धा जिंकणारा भारत हा सहावा संघ आहे.

थॉमस कपच्या अंतिम सामन्यात भारताने इंडोनेशियाचा 3-0 असा पराभव करून इतिहास रचला. भारताने या स्पर्धेत 14 वेळा जिंकलेल्या संघाचा पराभव करत विजय मिळवला. लक्ष्य सेनने पहिल्या आणि सात्विक चिरागच्या जोडीने दुसऱ्या सामन्यात भारताला विजय मिळवून दिला. यानंतर किदाम्बी श्रीकांतने तिसरा सामना जिंकून भारतीय संघाला प्रथमच थॉमस कपचा चॅम्पियन बनवले. लक्ष्य सेनने सलामीच्या लढतीत गतविजेत्या इंडोनेशियाच्या अँटोनी सिनिसुकाचा 8-21, 21-17, 21-16 असा पराभव केला. दुसऱ्या सामन्यातही सात्विक चिरागच्या जोडीने 18-21, 23-21, 21-19 असा विजय मिळवला. तिसऱ्या सामन्यात श्रीकांतने क्रिस्टीचा 21-15, 23-21 असा पराभव करत इतिहास रचला.

थॉमस कपच्या 73 वर्षांच्या इतिहासात प्रथमच भारतीय संघ चॅम्पियन बनला. ही स्पर्धा 1949 पासून खेळवली जात होती, परंतु आतापर्यंत इंडोनेशिया, चीन, डेन्मार्क आणि मलेशिया या संघांचे या स्पर्धेत वर्चस्व होते, जे भारताने संपवले आहे. ही स्पर्धा जिंकणारा भारत हा सहावा संघ आहे. मलेशिया आणि डेन्मार्कसारख्या बलाढ्य संघांना हरवून भारतीय संघाने प्रथमच अंतिम फेरीत धडक मारली. भारताला या स्पर्धेत फक्त एकच सामना गमवावा लागला होता, जेव्हा त्याला गट स्टेजमध्ये चायनीज तैपेईकडून पराभव पत्करावा लागला होता. त्याचवेळी इंडोनेशियाचा संघ अंतिम फेरीपूर्वी या स्पर्धेत अजिंक्य ठरला होता. भारताचे पंतप्रधान नरेंद्र मोदी यांनीही या विजयाबद्दल टीम इंडियाचे अभिनंदन केले आहे.

श्रीकांतने क्रिस्टीचा पराभव केला

भारताच्या किदाम्बी श्रीकांतने इंडोनेशियाच्या जोनाथन क्रिस्टीवर शानदार विजय मिळवला. श्रीकांतने पहिला गेम 21-15 अशा फरकाने जिंकला आणि दुसरा गेम 23-21 ने जिंकला. श्रीकांत या संपूर्ण स्पर्धेत अपराजित राहिला. भारताने पहिले तीन सामने जिंकले होते, त्यामुळे उर्वरित दोन सामने घेण्याची गरज नव्हती.

दुसऱ्या सामन्यात सात्विक-चिराग जोडीने मारली बाजी

दुसऱ्या सामन्यात सात्विक साईराज रँकीरेड्डी आणि चिराग शेट्टी या जोडीचा सामना केविन संजय आणि मोहम्मद अहसान यांच्याशी झाला. इंडोनेशियन जोडीने पहिला सेट 21-18 असा जिंकला, तर भारतीय जोडीने दुसरा सेट 23-21 असा जिंकला. यानंतर तिसरा सेटही सात्विक-चिराग जोडीने 21-19 असा जिंकून भारताला सामन्यात 2-0 अशी आघाडी मिळवून दिली.

पहिला सामना: लक्ष्यने आपल्या नावावर विजय मिळवला

लक्ष्य आणि अँथनी सिनिसुका यांच्यातील सामना अतिशय रोमांचक झाला. अँथनीने पहिला सेट 21-8 असा जिंकला. त्याचवेळी लक्ष्यने दुसऱ्या सेटमध्ये पुनरागमन करत 21-17 असा विजय मिळवला. लक्ष्यने तिसरा सेट 21-16 असा जिंकून सामना जिंकला.

भारत-इंडोनेशिया अंतिम सामन्याचे वेळापत्रक

सामना 1 – पुरुष एकेरी (लक्ष्य सेनने भारताला विजय मिळवून दिला)
सामना 2 – पुरुष दुहेरी (सात्विक-चिराग जोडीही जिंकली)
सामना 3 – पुरुष एकेरी (किदंबी श्रीकांतने जोनाथन क्रिस्टीला हरवले)
भारत 3-0 ने जिंकला
सामना 4 – पुरुष दुहेरी
सामना 5 – पुरुष एकेरी

पाचपैकी किमान तीन सामने जिंकणारा संघ विजेता मानला जाईल. भारताने पहिले तीन सामने जिंकले, त्यामुळे उर्वरित दोन सामने खेळले गेले नाहीत.

अंतिम सामन्यात भारतीय संघ

एकेरी: लक्ष्य सेन, किदाम्बी श्रीकांत, एचएस प्रणॉय, प्रियांशू राजावती.
दुहेरी: सात्विकसाईराज रंकीरेड्डी-चिराग शेट्टी, विष्णुवर्धन गौड पंजाला-कृष्ण प्रसाद गरगा, एमआर अर्जुन-ध्रुव कपिला.